Un slotting óptimo multiplica la productividad de la bodega

Slotting: productividad para las ubicaciones de las bodegas

19 agosto 2021

El slotting es el proceso de determinar la ubicación óptima de una mercadería en la bodega. Una buena estrategia de slotting es imprescindible para asegurar la eficiencia de la instalación. De hecho, la disminución de los tiempos de entrega y el encarecimiento del suelo logístico han provocado que las empresas tengan que maximizar el rendimiento de su espacio de almacenaje para seguir siendo competitivas. 

En este artículo ahondamos en la definición de slotting y exploramos las principales estrategias de gestión de ubicaciones y cómo ciertas soluciones de software nos pueden ayudar a este propósito. 

¿Qué es el ‘slotting’ en logística? 

El término inglés slotting describe la estrategia de distribución de stock en las diferentes ubicaciones de la bodega, a fin de incrementar la productividad de procesos como la recepción, la reposición o la preparación de pedidos.

Este procedimiento logístico se ha convertido en esencial ante la dificultad de ampliar la superficie de almacenaje. Con las nuevas tendencias de consumo, ya no solo debe priorizarse el aprovechamiento del espacio, sino también el emplazamiento de cada SKU, con el objeto de reducir movimientos y servir pedidos con mayor rapidez.

Usualmente, el responsable de logística es quien se encarga de diseñar la estrategia de ubicación de los productos. Para implementar cualquier estrategia de gestión de ubicaciones con éxito, hay que disponer previamente de un método de identificación compartido por todo el personal de la bodega. Así, el responsable de logística debe numerar las ubicaciones según un sistema acordado con los operarios, al tiempo que asegurarse de que no haya errores en el emplazamiento y extracción de las diferentes referencias.

Ciertamente, la estrategia de slotting ideal deberá adecuarse a las necesidades de la bodega y basarse en criterios como: 

Conviene saber que las bodegas cuentan con maestros de artículos cada vez más heterogéneos ─con mayor variedad de SKU─, lo que aumenta todavía más la necesidad de adoptar estrategias de slotting.

Es necesario numerar los diferentes ‘slots’ de almacenaje para que la estrategia de ubicación sea eficiente
Es necesario numerar los diferentes ‘slots’ de almacenaje para que la estrategia de ubicación sea eficiente

Ventajas de optimizar las ubicaciones en la bodega

Con el slotting, o lo que es lo mismo, una estrategia de ubicaciones para la bodega, se consigue:

1.- La optimización del espacio de almacenaje: el slotting considera todas las ubicaciones disponibles en la bodega y no solo unas zonas concretas con un  tipo determinado de mercaderías. De esta manera, obtenemos un mejor aprovechamiento del espacio de nuestra instalación.

2.- El aumento de la productividad de la bodega: una buena estrategia de ubicaciones analiza los tiempos dedicados a recoger cada producto y determina las posiciones de las mercaderías. Todo ello con vistas a reducir el tiempo total invertido en esos movimientos, es decir, a incrementar la productividad en la instalación.

3.- La trazabilidad del producto: la estrategia de ubicación de productos evita fallos en la trazabilidad de producto, lo que garantiza que se conozca en todo momento y en tiempo real cuál ha sido la ubicación exacta de un artículo a lo largo de su paso por la bodega. 

Además, cabe resaltar que, para optimizar el espacio y aumentar la productividad de modo significativo, la estrategia de slotting debe diseñarse teniendo muy en cuenta las características y los flujos actuales de la bodega. Para ello, tendremos que extraer primero estos datos, algo en lo que el uso de software especializado nos puede ser de gran ayuda.

Software para ‘slotting’. La estrategia digital

La digitalización se ha convertido en el mejor método para eliminar las ineficiencias en cualquier proceso logístico, incluido el de la ubicación de productos. Solo un sistema de gestión de bodegas (WMS) puede diseñar una estrategia de ubicación correcta y sin errores, basándose en los criterios establecidos por el responsable de la bodega.

Un sistema como puede ser Easy WMS de Mecalux no solo garantiza un control sobre el stock en tiempo real, sino que también permite conocer en todo momento en qué ubicación se sitúa cada SKU. Más concretamente, coordina la entrada y salida de productos de la bodega en base a variables acordadas, facilitando significativamente el trabajo de los operarios.

La aplicación funciona de la siguiente forma: el software se configura según  los flujos de artículos y trabajo ─actuales o deseados─ que tienen lugar en la bodega. A partir de unos criterios de entrada de mercadería, el WMS clasifica el producto y aplica unas reglas de ubicación predeterminadas por el responsable de bodega.

Pongamos un ejemplo de cómo actúa el software: se recibe una orden de entrada proveniente del ERP del SKU01 con fecha de caducidad a semana vista. Por su parte, el programa tiene configurado que todas las referencias que cuenten con una fecha de caducidad menor a un mes se envíen directamente a la zona de preparación de pedidos (en lugar de ser almacenadas). En este supuesto, la aplicación creará una tarea de reposición de estanterías de picking, que aparecerá directamente en el terminal del operario encargado de recibir la mercadería. Así se evitarán movimientos innecesarios y posibles pérdidas de stock.

Un SGA como Easy WMS de Mecalux coordina sistemáticamente la entrada y salida de productos del almacén
Un sistema como Easy WMS de Mecalux coordina sistemáticamente la entrada y salida de productos de la bodega

Automatización de la gestión de ubicaciones

Las nuevas tendencias logísticas obligan a la bodega a introducir tecnología para incrementar su productividad. El acortamiento de los tiempos de entrega y la estandarización de la caja como unidad de carga en el ámbito del e-commerce han llevado a que los centros logísticos busquen procedimientos para alcanzar el máximo rendimiento de sus ubicaciones.

En su ayuda han llegado estrategias como la del slotting, que permite maximizar la capacidad de la bodega y rebajar considerablemente el tiempo dedicado a movimientos. La suma de todo ello conlleva un aumento significativo de la productividad en estos centros. 

Al fin y al cabo, la gestión eficiente de ubicaciones en la bodega reduce la carga de trabajo de los pickers y optimiza el flujo de movimientos de la mercadería dentro de la instalación. Sin embargo, para asegurar la aplicación sin errores de los criterios de ubicación, es necesario el uso de software que automatice la asignación de espacios. De lo contrario, una gestión manual de la estrategia de ubicaciones puede provocar graves errores y sobrecostos

Nuestro sistema de gestión de bodegas Easy WMS ya se ha implementado en más de 500 clientes de 36 países. Si quieres optimizar las ubicaciones de tu bodega, no dudes en ponerte en contacto con nosotros y uno de nuestros consultores expertos te ayudará a incrementar la eficiencia de tu instalación.

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