Las operaciones de carga y descarga son esenciales para seguir la estrategia de cross-docking

Ventajas y desventajas del cross-docking: ¿cuándo aplicarlo en la bodega?

08 febrero 2021

El cross-docking es una estrategia de preparación de pedidos que elimina la etapa intermedia de almacenamiento de la mercadería. Gestionado correctamente, este método permite agilizar la preparación y su expedición de mercaderías reduciendo los costos operativos.

Sin embargo, ¿en qué situaciones se revela como una táctica efectiva? ¿Qué ventajas tiene la implantación del cross-docking en la bodega? ¿Cuáles son los riesgos asociados a esta práctica? Analicemos con detalle estas cuestiones:

Principales ventajas del cross-docking

1. Ahorra espacio de almacenamiento ocupado: aunque hay que reservar una zona en la bodega dedicada a controlar y acondicionar las mercaderías entrantes, el cross-docking libera espacio de almacenaje estable. Un beneficio ligado a este punto es el ahorro de costo de inventario.

2. Disminuye el número de operaciones y el manejo de cargas: se mantienen la descarga, el control de calidad, el acondicionamiento de pedidos y la expedición de mercaderías, pero desaparecen etapas intermedias como el picking y el almacenaje. Esto supone un menor riesgo de dañar la mercadería, ya que su manipulación y transporte dentro de la bodega se reduce. Además, como ventaja relacionada cabe reseñar el aumento de la productividad de los operarios.

3. Acorta los plazos de entrega y dota de mayor agilidad a la cadena de suministro: el cross-docking implica un ahorro de tiempo en la expedición de mercaderías, ya que simplifica el proceso tradicional. Esto se traduce en una mejora del servicio al cliente.

4. Reduce la huella de carbono de la cadena de suministro: el impacto del cross-docking conlleva un ahorro energético en relación con el transporte de mercaderías tanto fuera como dentro de la bodega y esto permite ejecutar una cadena de suministro más ecológica y respetuosa con el medio ambiente.

La cadena de suministro antes y después de funcionar con <em>cross-docking</em>
La cadena de suministro antes y después de funcionar con cross-docking

En definitiva, bien planificado, el cross-docking mejora la rentabilidad global de las bodegas o centros de distribución que lo usan gracias al ahorro de tiempo operativo global que supone.

Riesgos que plantea el cross-docking

1. Poner en marcha la estrategia de cross-docking en la bodega implica el desbloqueo de inversión para su aplicación. Esto puede traducirse en un rediseño de la bodega para reservar espacio a la zona de acondicionamiento y/o en la adopción o configuración de un sistema de gestión de bodegas que asista en las tareas de cross-docking.

2. Requiere de una integración efectiva de toda la cadena de suministro: esto se traduce en, por ejemplo, que el sistema de etiquetado entre proveedores y receptores sea común y compatible. De forma similar, es necesario conectar los sistemas de información con que trabaja cada actor (software de gestión de flotas, software de gestión de la bodega…).

3. Exige dedicar tiempo a la planificación y coordinación: sin una sincronización entre oferta y demanda y una planificación adecuada, no es recomendable hacer uso del cross-docking en la bodega. Por ello, en el cómputo global, el cross-docking debe ahorrar la suficiente cantidad de tiempo para cubrir el empleado en la planificación de las operaciones.

La integración de todos los implicados en la cadena de suministro es esencial para hacer <em>cross-docking</em> con éxito
La integración de todos los implicados en la cadena de suministro es esencial para hacer cross-docking con éxito

Entonces… ¿Cuándo conviene utilizar el cross-docking en la bodega?

1. Grandes volúmenes de mercaderías con demanda estable: los flujos permanecen constantes y su evolución puede predecirse con un pequeño margen de error. Esto permite una buena planificación de las operaciones de cross-docking y elimina la necesidad de almacenar grandes cantidades de stock de seguridad.

2. El tipo de mercaderías se deteriora con el tiempo o caduca: por ejemplo, en el caso del sector alimentario, los productos deben llegar con la suficiente vida útil para ser puestos a la venta. Por otro lado, el cross-docking ahorra costos ligados al almacenamiento refrigerado.

3. Productos que forman parte de promociones especiales o rebajas: el cross-docking es una forma efectiva de responder a picos de demanda con rapidez. Se trata de una estrategia muy popular en el sector del gran consumo (retail y discount stores).

4. Artículos de alto valor con periodos de entrega ajustados: en caso de artículos voluminosos y de alta rotación –como muebles o electrodomésticos–, el cliente final exige una entrega rápida. Para ahorrar costos, muchas empresas de distribución evitan tener gran cantidad de stock almacenado en cada tienda concreta y, en su lugar, realizar cross-docking desde sus centros de distribución: así son capaces de responder a la demanda con mayor celeridad.

Todas estas ventajas y desventajas del cross-docking hace que esté siendo implantado en bodegas pertenecientes a sectores como: la gran distribución, el sector alimentario, farmacéutico, productos químicos y operadores logísticos (3PL), entre otros.